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SEMPSPH apoya la iniciativa de ARES para la eliminación en los centros sanitarios de las máquinas expendedoras de alimentos y bebidas poco saludables

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La Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene (SEMPSPH) apoya la iniciativa de la Asociación de Médicos Residentes de Medicina Preventiva y Salud Pública (ARES) relativa a la presencia de máquinas expendedors de alimentos y bebidas en centros sanitarios.

Como es bien conocido, el entorno alimentario poco saludable constituye uno de los principales responsables de la actual epidemia de obesidad, diabetes y enfermedades no transmisibles (cardiovasculares y algunos tipos de cáncer, como el cáncer de mama y de colon), que suponen una importante merma de la calidad y esperanza de vida de la población, amén de considerables costes económicos y sociales para el conjunto del país. Las máquinas expendedoras de alimentos y bebidas juegan un papel importante en la configuración de ese entorno poco saludable, al permitir un acceso permanente a productos energéticamente densos y pobres en nutrientes, fomentando hábitos alimentarios no saludables.

Resulta especialmente preocupante la presencia de este tipo de máquinas en centros sanitarios, dado su compromiso ineludible con la promoción de hábitos saludables y su carácter simbólico en todo lo que tenga que ver con la salud. En consecuencia, hemos elaborado un posicionamiento en el que pedimos a las autoridades sanitarias que retiren de los centros sanitarios las máquinas expendedoras de productos no saludables o las sustituyan por alternativas saludables, siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Posicionamiento ARES - SEMPSPH

La prevalencia en aumento de la obesidad representa un importante desafío para la salud pública española. Alrededor de un 57% de la población adulta (mayor de 20 años) padece sobrepeso u obesidad, mientras que en la población infantil este porcentaje supera el 25%, uno de los índices más altos de la Unión Europea (1).

La obesidad aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer (colorrectal, mama, páncreas, hígado, etcétera). En España, el exceso de peso es el primer factor de riesgo de morbilidad y el tercerfactor de riesgo de mortalidad, tras la hipertensión arterial y el tabaquismo, responsable de casi 45.000 muertes anuales, más de un 10% del total (1).  Además, el exceso de peso está asociado a un enorme coste social y económico, que se calcula en 5.000 millones de euros al año (2).

Esta epidemia es en gran parte atribuible a la enorme disponibilidad de bebidas azucaradas y alimentos ultraprocesados. Esto se suma al hecho de que las intervenciones médicas para tratar la obesidad son todavía inefectivas. Por lo tanto, en la obesidad "es mejor prevenir que curar". Existe un creciente cuerpo de evidencia que considera fundamental alterar el "ambiente alimentario" que nos rodea.

Así pues, no deja de sorprender que en la situación actual existan bebidas azucaradas y alimentos ultraprocesados en máquinas expendedoras de nuestros centros sanitarios.  Diversos organismos (Organización Mundial de la Salud, Universidad de Harvard, Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria) han señalado a estas máquinas expendedoras como potenciales puntos de actuación para mejorar nuestro ambiente alimentario. Es contrario a la ética médica y sanitaria que en los mismos centros donde se atiende a la salud de la población se suministren productos que contribuyen a enfermarla.

Por ello, se hace un llamamiento a las autoridades sanitarias del país para que apliquen las siguientes propuestas:

  • Evaluar la presencia de alimentos y bebidas poco saludables en las máquinas expendedoras de los centros sanitarios, atendiendo a la clasificación propuesta de perfiles nutricionales por la Organización Mundial de la Salud – Oficina Regional para Europa.
  • Reemplazar los alimentos y bebidas en las máquinas expendedoras de los centros sanitarios por productos con un perfil nutricional saludable, según la clasificación anterior.
  • Evaluar y monitorizar el cumplimiento de esta medida en los centros sanitarios.
 

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