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Los mayores, menos protegidos frente a la tuberculosis

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El diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis se complica en personas de edad avanzada

tuberculosisTener presente el envejecimiento de la población mundial, debido a la mayor esperanza de vida y la baja natalidad, es necesario dado que condiciona el diagnóstico y tratamiento de muchas enfermedades. En este grupo de edad el sistema inmunológico sufre una serie de cambios que hay que tener en cuenta en el diagnóstico, tratamiento y prevención de determinadas enfermedades como es el caso de la tuberculosis.  En este sentido, un estudio publicado recientemente en BMC Infectious Diseases, sugiere que las personas mayores están menos protegidas contra la tuberculosis.

El control de las notificaciones por tuberculosis revela un incremento de la edad de los pacientes que la padecen. Situación que se agrava por los cambios en las manifestaciones clínicas de la enfermedad durante la edad avanzada y el aumento de las tasas de reacciones adversas al tratamiento antimicrobiano de la tuberculosis entre otros aspectos. Además, las personas mayores tienen una mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas, en especial de las vías respiratorias, y sufren una mayor morbilidad y mortalidad en comparación con los individuos más jóvenes. El envejecimiento tiene efectos significativos en tanto el sistema inmune innato y adaptativo puede contribuir al aumento del riesgo de infección.

El diagnóstico de la tuberculosis puede ser difícil en todos los grupos de edad. Si bien en comparación con los jóvenes, las personas de edad avanzada con tuberculosis muestran frecuencias más elevadas de enzimas hepáticas anormales, hipoalbuminemia, hiponatremia e hipopotasemia, y cerca de dos tercios de los pacientes de edad avanzada con tuberculosis activa muestra anemia normocítica normocrómica.  

Dicho estudio concluye que debe realizarse un control más detallado de las notificaciones de tuberculosis en personas de avanzada edad, así como la estratificación del riesgo en la atención médica de destino para los más necesitados, en particular aquellos con comorbilidades o en terapias inmunosupresoras.

Acceso a la investigación

 

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